Еще совсем недавно наша страна считалась лесной державой. Советский Союз продолжает занимать первое место в мире по площади лесов и по запасам древесины. Однако ныне в лесном хозяйстве нашей страны далеко не все благополучно. В европейской части страны хороших лесов остается немного. На космических фотографиях хорошо видно, как далеко на север продвинулись лесосеки. Лесные массивы, сохраненные вблизи промышленных центров и больших городов, как правило, угнетены и болеют. В частности, это наблюдается в окрестностях Ленинграда, Москвы.
Нарастающее загрязнение атмосферы обернулось угрозой даже яснополянским лесам и рощам. На нескольких гектарах недавно пришлось вырубить ели, посаженные при жизни Л. Н. Толстого. Деревья погибли от сверхнормативных выбросов сернистого газа, аммиака и окислов азота на промышленных предприятиях, расположенных неподалеку от Ясной Поляны. Эти предприятия — Щекинское производственное объединение «Азот», Косогорский металлургический завод, Щекин-ская ГРЭС и другие. Угрожающая тень над Ясной Поляной не возникла вдруг. Более 20 лет назад Совет Министров РСФСР, а потом и Совет Министров СССР принимали постановления о мерах по сохранению зеленых насаждений Ясной Поляны. Они не были выполнены. Такова цена постановлений застойного периода.  Остается надеяться, что теперь, с началом перестройки, исторические лесопосадки и рощи уникального, единственного в мире уголка, связанного с жизнью Л. Н. Толстого, будут сохранены, хотя бы путем закрытия предприятий, которые нельзя было строить вблизи Ясной Поляны.