Литейные заводы являются промышленными предприятиями со сложным технологическим комплексом, в котором используются механические, термические и химические процессы, сопровождающиеся выделением с дымовыми газами в окружающую среду твердых или жидких частиц. Пылью, независимо от ее происхождения, принято называть твердые частицы настолько малого размера, что действительная скорость их падения в неподвижном газе оказывается значительно меньше той, которая должна быть по законам механики точечных масс. Частицы пыли могут в течение длительного времени находиться в газовой среде во взвешенном состоянии.
Промышленные газы или воздух, в которых неопределенно долгое время во взвешенном состоянии находится пыль или капельки жидкости, называют аэродисперсной системой или аэрозолем. В аэрозоле пыль или капельки жидкости представляют собой дисперсную фазу, а газ или воздух - дисперсную среду.
Аэрозоли, содержащие мельчайшие частицы жидкости, называют туманами, аэродисперсные системы, содержащие мельчайшие твердые частицы, - дымами.
Газовые дисперсные системы, или аэрозоли, обладают тем свойством, что, будучи двухфазными системами, они в некоторых случаях отклоняются от правила фаз для этих систем. Отклонение заключается в том, что переменные величины, вполне определяющие состояние обычной системы - давление, температура и концентрация, - уже не могут полностью определить состояние дисперсной системы, гак как оно зависит также от размеров и характера поверхности взвешенных частиц.
Пыли и аэрозоли, содержащие частицы различного размера, называют полидисперсными. Аэрозоли, содержащие только возгоны, т. е. пыли, образующиеся в газах в результате конденсации паров веществ и в процессе химических реакций газообразных компонентов, называют монодисперсными.