Исчезновение крупных млекопитающих в результате деятельности человека ледникового периода

 

Американский геолог Паул Мартин полагает, что значительное число крупных млекопитающих ледникового и межледникового периодов Северной Америки и Евразии, таких, например, как мастодонт и мамонт, многие виды верблюдов и лошадей, гигантские ленивцы, пещерные медведи, гигантские олени и бобры, волосатые носороги и многие другие виды, исчезли не в результате воздействия неблагоприятных климатических условий и изменений в растительном покрове, как еще иногда считают, а были просто истреблены ордами бродячих охотников ледникового периода, уже применявших метательное оружие. Этому способствовало также выжигание растительного покрова. Подтверждением служат и остатки костей вокруг костров у входов в пещеры, и то обстоятельство, что прежде всего исчезли степные обитатели, а крупные лесные животные сохранились. Многие виды животных вымерли вскоре после ледникового периода, сохранились лишь виды мелких млекопитающих. (По мнению антропологов, именно в ледниковый период человек приобрел те интеллектуальные качества, которые окончательно возвысили его до Homo sapiens - мыслящего существа. Появление же «мыслящего существа» явилось предпосылкой более успешной охоты. Как бы то ни было, толыко в Северной Америке за 1000-летие, последовавшее за последним ледниковым периодом, исчезло около сотни видов крупных млекопитающих, но незадолго до этого, примерно 10-12 тыс. лет назад, из Восточной и Северной Азии туда прибыли через Берингов пролив предки американских индейцев.

В районе Среднеземноморья природная среда уже давно подверглась изменениям в результате деятельности человека. Здесь нарушениям подвергся прежде всего ландшафт. В конце последнего ледникового периода, после того как ледник отступил, в районе Среднеземноморья простиралась огромная зона лиственных лесов. Она тянулась от западноафриканского побережья до Ближнего Востока. Леса покрывали также все три полуострова Южной Европы. Именно в этом районе возникли страны с высоко развитой культурой. Однако это сопровождалось беспощадной вырубкой лесов и образованием степей, эродированных земель и пустынь. Домашние животные, особенно козы, также внесли свой вклад в уничтожение растительного покрова. Четыре тысячи лет назад пустыни Сахары, какой она нам сейчас представляется, не существовало, а нынешняя Ливийская пустыня менее 2000 лет назад была житницей Рима.