Лесные пастбища и вывоз лесной подстилки умеренных широт

 

Уже вокруг первых раскорчеванных площадей все увеличивалась полоса осветленных лесов, где люди выпасали домашний скот. Позднее почти повсюду летом в лесах пасли скот, уничтожавший подрост деревьев. Одновременно широко распространялись колючие кустарники. Так, характерным растением на пастбищах и выгонах стал можжевельник (Juniperus communis). Неумеренный выпас скота в Альпах привел к тому, что граница леса существенно снизилась. На корм свиньям используют желуди и буковые «орешки». Значительный урон жестколистным лесам Средиземноморья уже к античному времени нанесли козы, поедавшие молодую поросль деревьев. Сплошная рубка и последующий выпас коз способствовали уничтожению прежде обширных лесов, что привело к размыванию склонов, образованию оврагов и проявлению карстовых процессов. В наше время такое уничтожение лесов отмечается на юге Чили. Там после сплошной вырубки несколько лет велось примитивное земледелие. Затем на заброшенных полях выпасали скот, и они постепенно превращались в непригодные для жизни земли. Всего на нашей планете человек «создал» 450 млн. га степей и пустынь.
Наряду с выпасом в лесах домашнего скота шло беспощадное истребление крупных хищников, которые, разумеется, взимали дань с бродящих на свободе домашних животных. С переходом во второй половине XVIII столетия к стойловому содержанию скота в Европе сложилась наиболее пагубная форма лесопользования: чтобы сэкономить солому, на подстилку скоту стали применять собранную в лесах опавшую листву и хвою. При этом сдирали и травяной покров. Из леса вывозили огромное количество органических веществ, которые затем в виде удобрений попадали на пашни. Такое хищническое ведение хозяйства в течение почти двух столетий привело к резкому обеднению и без того небогатых питательными веществами лесных, особенно песчаных почв, так что в конце концов здесь мог уже расти лишь чахлый лес.