биом — «крупная региональная и субконтинентальная экосистема, характеризующаяся каким-либо основным типом растительности или другой характерной особенностью ландшафта».

Опираясь на эти представления, Ю. Одум предложил следующую классификацию природных экосистем биосферы (на рис. 7.3 — мировое распределение биомов):
I. Наземные биомы.
Тундра: арктическая и альпийская.
Бореальны е хвойны е леса.
Листопадный лес умеренной зоны.
Степь умеренной зоны.
Тропические степи и саванны.
Чапарраль — районы с дождливой зимой и засушливым летом.
Пустыня: травянистая и кустарниковая.
Полувечнозеленый тропический лес: выраженный влажный и сухой сезоны.
Вечнозеленый тропический дождевой лес.
И. Типы пресноводных экосистем
Лентические (лат. lentes — спокойный): озера, пруды и т. д.
Лотические (лат. lotus — омывающий): реки, ручьи, родники.
Заболоченные угодья: болота и болотистые леса.
III. Типы морских экосистем
Открытый океан (пелагическая).
Воды континентального шельфа (прибрежные воды).
Районы апвеллинга (плодородные районы с продуктивным рыболовством).
Эстуарии (прибрежные бухты, проливы, устья рек, соленые марши и т. д.
Границы распространения биомов определяются ландшафтными компонентами материков, в названии, как правило, доминирующая растительность (лесной, кустарниковый и т. п.). В водных экосистемах растительные организмы не доминируют, поэтому за основу взяты физические признаки среды обитания («стоячая», «текучая» вода, открытый океан и т. п.).
Как явствует из вышесказанного, биом — это экосистема, которая совпадает своими границами с ландшафтами регионального уровня (рис. 7.3). Он состоит лз тех же компонентов, что и ландшафт, но главный компонент его — биота, и основное внимание здесь уделяется процессам, создающим органическое вещество, и биохимическому круговороту веществ.